Мейн Куун

Прародителите на породата Мейн Куун са неизвестни. Налице са само редица теории и народни приказки.

Една от тези народни приказки разказват как Мария Антоанета, кралицата на Франция, решава да избяга от Франция с помощта на капитан Самуел Клъф.На кораба тя товари най-ценните си вещи, като между тях били и шест от любимите й турски ангорски котки. Въпреки, че Мария-Антоанета не успяла да стигне до Америка, котките безпроблемно се озовали на бреговете на Уискасет, щата Мейн. Там те се кръстосали с представители на породата „Норвежка горска котка” и така се появила прекрасната порода Maine Coon.

Друга народна приказка разказва как дългокосместите котки, намиращи се на борда на корабите на капитан Чарлз Куун, се залюбили с местните английски котки. Когато малките дългокосмести котенца започнали да се раждат, те били наречени „котките на Куун”.

Разпространена е и още една легенда, невъзможна за реализация от генетична гледна точка. Тя разказва как котките от породата Maine Coon са произлезли от полудиви домашни котки и миещи се мечки. По този начин се обясняват най-често срещания кафяв цвят на породата и уникалната рунтава опашка, характерна за нея. (всъщност Coon може да се приеме като съкращение на Racoon, тоест миеща се мечка).

Ако погледнете в речника “coon” на жаргон означава “хитрец, тарикат”, така че нищо чудно Maine Coon да е някаква игра на думи, която включва приликата с миещата се мечка (заради козината) и интелекта на котките от породата.

Някои твърдят, че Мейн Куун произлизат от чифтосването на домашни котки и диви американски рисове. Това обяснява снопчетата косми по върховете на ушите им.

Сред развъждащите котките Мейн Куун е общоприето виждането, че породата е произлязла между чифтосването на местни късокосмести домашни котки и дългокосмести такива, донесени през морето от английските моряци (най-вероятно от капитан Чарлз Куун) или от викингите през 11 век. Идеята за пренасяне на предците на Maine Coon от викингите се доказва посредством силната прилика между породите Maine Coon и Норвежка горска котка, която се приема за потомък на котките, пътували с викингите.

Породата Мейн Куун за първи път е спомената в литературно произведение през 1895 г., когато неин черно-бял представител е описан от своя собственик Пиърс. Пиърс описва породата в една от главите на “Книга за котките” (1903) на Франсис Симпсън. В края на 1860 г. фермерите от щата Мейн разказват истории за техните котки и организират котешки шампионат на местния панаир в Скаухигън /Skauhigan/.

През 1895 г. множество котки от породата Мейн Куун са участвали на изложение в Бостън, САЩ. На 8 май 1895 г. в Медисън Скуеър Гардън в Ню Йорк се провежда първото Северноамериканско изложение за котки . В регистъра на участниците е записана женска кафява котка от породата на име Коузи. Коузи печели сребърен медал и е обявена за „Най-добра в шоуто”. Котката получава награда и от CFA (Cat Fanciers’ Association).

В началото на 1900 година популярността на породата започва да спада поради конкуренцията на други внесени дългокосмести породи, като например персийските котки. Последната регистрирана победа от представител на породата Maine Coon на национално шоу за котки е била през 1911 г. в Портланд, щата Орегон. Породата се представя все по-рядко на изложения и през 1950 г е обявена от някои за изчезнала. Въпреки, че тези заключения са преувеличени, в началото на 1950 година Алта Смит и Руби Дайър създават CMCC (Central Maine Cat Club) с цел увеличаване на популяризирането на породата. За единадесет години клубът организира редица изложения, изложби на фотографии на котки и създава стандарт за породата Мейн Куун.

Мейн Куун била отхвърлена три пъти като порода с временен статус – една от трите стъпки, необходими за порода, която не е призната от CFA и не може да се състезава. За целта през 1973 година се сформирал MCCC (Maine Coon Cat Club). Породата е приета от CFA с временен статут и одобрена за участие на състезания на 1 май 1976 г. През следващите десетилетия се повишава популярността й и се увеличава броя на победите. През 1985 г щата Мейн обявява, че породата става официална порода на щата. Днес Maine Coon е втората по популярност порода котки в CAF.